1 دقيقة، 43 ثانية

كانت اللّحظات الأولى من إطلاق أوّل قمر صناعي إلى الفضاء تحولًا تاريخيًّا في مجال علوم الفضاء، وما إن كانت الأغراض الأولى سياسية لكنها سرعان ما تحوّلت إلى سباقٍ علمي مآله تحسين الحياة وسُبل التواصل فيها، ومقالُنا اليوم سيعرض بتسلسل زمني أهم الأقمار الصناعيّة التي بدأت هذا السباق:

1957- سبوتنيك 1 (Sputnik 1)                                            
بدأ سبوتنيك 1 سباق الفضاء؛ حيث أطلق الاتحاد السوفيتي أوّل قمر صناعي يدور في مدار  أرضي منخفض، وقد جاء شكله على هيئة كرة صغيرة مُزوّدة بأربعة هوائيات (Anttenas).
عمل القمر في المدار لثلاثة أسابيع، وبقي في الفضاء لشهرين ثمّ احترق أثناء عودته إلى الأرض.
.وتبع نجاح سبوتينك1 عمليات إطلاق أقمار صناعية إضافيّة لبرنامج سبوتنيك السوفييتي.

1958- إكسبلورر 1 (Explorer 1)
كان إكسبلورر 1 أوّل قمر صناعي تطلقه الولايات المُتحدة، وقد تم تزويده بكاشف للأشعة الكونيّة (Cosmic ray detector) لقياس الإشعاع داخل مدار الأرض، وقد عاد إكسبلورر 1 إلى الأرض بعد 58000 مدار، ثم احترق عام 1970.
وقد مهّد إكسبلورر 1 الطريق أمام مزيد من أقمار إكسبلورر لتتبعه.

 1960 – كيوريور 1ب (Courier 1B)
كان كيوريور 1ب أوّل قمر صناعي استُخدم للاتصالات؛ حيث امتلك القدرة على استقبال ونقل وتخزيّن 6800 كلمة في الدقيقة، واستمرّ نشاطه لسبعة عشر يومًا أكمل فيهم 288 مدارًا.
وقد أثبت هذا القمر نجاحه بإمكانيته تسجيل الرسائل من محطة أرضيّة ثم إعادة بثها، وكان هذا القمر مقدمة لأقمار الاتصالات Communication satellites التي تدور حول الأرض اليوم.

1962- تيلستار 1 (Telestar 1)
وهو أوّل قمر صناعي نشط للاتصالات في العالم، أتاح بث البرامج التلفزيونيّة عبر المحيط الأطلسي بالإضافة إلى كونه أوّل قمر صناعي يبثّ صورًا تلفزيونية مباشرة بين الولايات المتحدة وأوروبا، وقد استمرّ نشاطه أربعة أشهر.

 1964- سينكوم3 ( Syncom 3)
وهو أوّل قمر صناعي ثابت بالنسبة للأرض، وقد قدّم هذا القمر تغطيةً تلفزيونيّة مباشرة للألعاب الأولمبيّة عام 1964 في طوكيو، وقد توقف استخدامه عام 1969.

1975- ساتكوم (RCA Satcom)
هو أحد الأقمار الصناعية المُستخدمة في الاتصالات، تم استخدامه في عمليات البث التلفزيوني.

1976- ماريسات (Marisat)
كان أوّل قمر صناعي يُستخدم في الاتصالات البحريّة؛ حيث كان قادرًا على نقل أنواع مختلفة من البيانات من وإلى السفن في البحر عبر محطات ساحلية.