3 دقيقة، 14 ثانية

أدى الانتشار السريع للفيروس إلى ضرورة إيجاد لقاحات بسرعة كبيرة؛ حيث تلقى عدد من المتطوعين الأصحاء لقاحات تجريبية طوّرها العلماء بدعم من حكومة الولايات المتحدة. ومع بدء هذه التجارب طُرِحت العديد من الأسئلة حول كيفية محاربة نظام المناعة ضد الفيروس وغيرها من الأسئلة ولكن دون الإجابة عليها بعد. وفيما يلي بعض الأسئلة الرئيسية التي يأمل العلماء الإجابة عنها لتطوير لقاح فيروس كورونا.

1. هل طور البشر مناعتهم؟

تساعد اللقاحات الشخص على توليد استجابة مناعية ضد العدوى دون التعرض لأول مرة للممرض (pathogen). وبينت الدراسات على الفيروسات التاجيّة الأخرى؛ مثل الأربعة التي تسبب بعض نزلات البرد الشائعة دفعت معظم الباحثين إلى افتراض أن الأشخاص الذين تعافوا من عدوى SARS-CoV-2 سيُحمون من الإصابة مرة أخرى لفترة من الزمن. لكن هذا الافتراض يحتاج إلى دعم بالأدلة، يقول مايكل دايموند وهو اختصاصي المناعة الفيروسية بجامعة واشنطن في سانت لويس بولاية ميسوري: “نحن لا نعرف الكثير عن الحصانة ضد هذا الفيروس.”

هذا شيء آخر غير معروف. الحصانة قصيرة الأجل ضد الفيروسات التاجيّة التي تسبب نزلات البرد. فيقول ستانلي بيرلمان؛ وهو مختص في الفيروسات التاجيّة في جامعة أيوا في ولاية أيوا: إنه حتى الأشخاص الذين لديهم مستويات عالية من الأجسام المضادة ضد هذه الفيروسات يمكن أن يصابوا بالعدوى. والدليل أكثر غموضًا على إثنين من الفيروسات التاجيّة الأخرى التي تسببت في انتشار الأوبئة: تلك التي تسبب متلازمة الجهاز التنفسي الحادة (SARS) ومتلازمة الشرق الأوسط التنفسية (MERS).

يقول بيرلمان: إن فريقه وجد أنه بعدما يتعافى الأشخاص من متلازمة الشرق الأوسط التنفسية، فإن أجسامهم المضادة للفيروس تنخفض بشدة. ويقول أيضًا إن فريقه جمع بيانات -لم تنشر بعد- أظهرت أن الأجسام المضادة للسارس تبقى موجودة في الجسم بعد 15 عامًا من الإصابة. ولكن ليس من الواضح ما إذا كانت هذه الاستجابة المناعية كافية لمنع إعادة العدوى. ويضيف بيرلمان: ليس لدينا دليل جيد على المناعة طويلة الأمد، وكذلك ليس لدينا أيضًا بيانات جيدة حقًا لكل من (SARS) ومتلازمة الشرق الأوسط التنفسية (MERS).

3. ما نوع الاستجابة المناعية التي يجب أن يبحث عنها مطورو اللقاحات؟

تركز المرحلة الأولى من التجربة التي بدأت حديثًا على سلامة اللقاح الذي طورته (Moderna) وهي شركة مقرها (Cambridge, Massachusetts) لكن الباحثين سينظرون أيضًا عن كثب في طبيعة الاستجابة المناعية التي يستدعيها اللقاح.

يتكون لقاح Moderna من جزيء RNA. مثل العديد من لقاحات SARS-CoV-2 الأخرى التي قيد التطوير، فقد تم تصميمه لتدريب الجهاز المناعي على صنع الأجسام المضادة التي تتعرف على spike protein الذي يستخدمه الفيروس لدخول الخلايا البشرية. وقد يحتاج لقاح 2 SARS-CoV- الناجح إلى حث الجسم على إنتاج أجسام مضادة تمنع البروتينات الفيروسية الأخرى، أو تصنع خلايا T يمكنها التعرف على الخلايا المصابة وقتلها.

4. كيف نعرف ما إذا كان من المحتمل أن يؤدي اللقاح غرضه؟

عادة، تخضع اللقاحات للتجارب البشرية بعد اختبارات السلامة والفعالية في الحيوانات. لكن لقاح Moderna وغيره من اللقاحات الذي يتم تطويره بواسطة Inovio Pharmaceuticals في اجتماع بليموث، بنسلفانيا، يتم اختبارها في الحيوانات في نفس الوقت الذي تحدث فيه تجارب المرحلة الأولى من الإنسان، وتخطط Inovio لبدء أول محاكمة بشرية لها في أبريل. أفاد باحثون في الثاني من آذار، عن حقن لقاح Inovio – وهو جزيء DNA يحمل تعليمات لصنع spike protein – في الفئران والخنازير الغينية ووجد الباحثون أن الحيوانات أنتجت أجسامًا مضادة وخلايا T ضد الفيروس. وتقول مسؤولة الدراسة كيت برودريك، نائبة رئيس Inovio للبحث والتطوير قبل السريري: أن فريقها أعطى اللقاح للقرود وسرعان ما ستبدأ الدراسات التي تصاب فيها الحيوانات الملقحة بالفيروس لمعرفة ما إذا كانت محمية.

5. هل ستكون اللقاحات آمنة؟

نظرًا لأنه يتم إعطاء اللقاحات لأعداد كبيرة من الأشخاص الأصحاء، فإن اللقاحات عادةً ما تحتوي على شريط أعلى للسلامة من الأدوية التي يتم تقديمها للأشخاص الذين يعانون بالفعل من المرض. مع لقاحات 2 SARS-CoV، فإن القلق الرئيسي لدى الباحثين هو تجنب ظاهرة تسمى تعزيز المرض، حيث يصاب الأشخاص الذين تم تطعيمهم بالعدوى بشكل أكثر حدة من المرض من الأشخاص الذين لم يتم تطعيمهم أبدًا.