1 دقيقة، 50 ثانية

قام الباحثون من قسم علوم الهندسة في جامعة أكسفورد ومن مركز أكسفورد سوزهو بتطويرتكنولوجيا فحص سريع لفايروس كورونا المستجد. حيث عمل الفريق بقيادة البروفيسور زانفينج سيو والبروفيسور وي هوانغ لتطوير فاعلية الاختبار، بما أن الفيروس في طور الانتشار عالميًا.

يتميز الفحص الجديد بسرعته وعدم حاجته لأجهزة معقدة. أما بالنسبة للفحوص السابقة التي تجرى للمادة الوراثية للفايروس RNA فقد كانت تستغرق من (1.5-2) ساعة لإظهار النتيجة. ما قام الباحثون بتطويره في الفحص الجديد يقوم على تقنية قادرة على إظهار النتائج في غضون نصف ساعة، أي ثلاث مرات أسرع من الفحص الحالي.

يقول البروفيسور وي هوانغ: ” تكمن ميزة هذا الفحص بتصميم الكشف الفايروسي، الذي يمكنه التعرف بالتحديد على المادة الوراثية RNA لفايروس كورونا المستجد وبقاياه.

يحتوي هذا الفحص على قطع مدمجة لتجنب أي نتائج خاطئة –سواء كانت إيجابية خاطئة أو سلبية خاطئة- وقد كانت النتائج لهذا الاختبار عالية الدقة”.

بالإضافة إلى ذلك إن التقنية الجديدة حساسة جداً، بمعنى أنه إذا كان المصاب في المراحل الأولى من الإصابة في الفايروس سوف يتم التعرف عليه عاجلًا، و بالتالي هذا سيساعد في تقليل انتشار فايروس الكورونا. تتطلب هذه التقنية مانع حرارة بسيط وذلك للإبقاء على درجة حرارة ثابتة ( للنسخ العكسي لل RNA، وتضخيم ال DNA)، يمكن بعد ذلك قراءة النتائج بالعين المجردة، مما يجعل هذه التقنية سهلة الاستخدام في المناطق القروية أو في مراكز الصحة العامة المجتمعية.

تم التحقق من هذه التقنية باستخدامها على عينات سريرية حقيقية في مستشفى شينزين لوهو، قام المستشفى بتطبيق معدات الكشف السريع على 16 عينة سريرية، تضمنت 8 حالات إيجابية و8 حالات آخرى سلبية، تم تأكيد هذه النتائج بطريقة PCR بالإضافة إلى طرق دلالية سريرية آخرى. إن نتائج الفحص باستخدام معدات الكشف السريع كانت كلها صحيحة.

يقول البروفيسور زانفينغ سيو مدير مركز أكسفورد سوزهو: “أنا فخور بفريقنا لتطويره تقنية مفيدة، وإسهامه في مكافحة فيروس كورونا. نحن أيضًا ممتنون جدًا للفرق الطبية في المستشفيات لدورهم في تجريب هذه التقنية الجديدة”.

فريق الباحثين من أكسفورد يعمل الآن على تطويرتصميم متكامل ليكون الفحص بذلك متاحًا للاستخدام في العيادات والمطارات وحتى في المنازل. يسعى الباحثون لبدء مرحلة الاختبارات السريرية في المملكة المتحدة واكتشاف الخيارات لبدء تصنيع معدات الفحص الجديد.