2 دقيقة، 26 ثانية

الأخطبوط هو أحد الحيوانات البحريّة، له ثمانية أذرعٍ طويلة تتّخذ هيئة لوامس مليئة بالماصّات، وهو يُصنّف ضمن مجموعة الرخويّات التي تضمّ أيضاً الحبّار والحلزون والمحّار وغير ذلك من الكائنات. جسم الأخطبوط مُتّصل ببعضه؛ فالرّأس بالكاد مَفصول عن الأطراف وباقي الأعضاء. يتميَّزُ الأخطبوط بأنّ له عيوناً مُركَّبةً كبيرة الحجم، وبأنّ كلّ أذرعه مُغطّاة بصفَّين من الماصّات التي تُساعده على التشبّث بالأشياء بقوَّة شديدة.

يبدو الأخطبوط ذو الحلقات الزرقاء للوهلة الأولى غير ضار أبدًا. لكن لونه الآسِر وحجمه الصغير يجعله يبدو جذابًا وساحرًا أكثر من كونه منذرًا بالخطر. لكن لا تدع منظره الخارجيّ الأخّاذ يخدعك؛ فهذا الأخطبوط الصغير يمكنه أن يقتلك وبسرعة!يمكن العثور على الأخطبوط ذي الحلقات الزرقاء في المحيط الهادئ، في الجزء السفلي الرملي الناعم من برك المد الضحلة والشعاب المرجانية. في الوقت الذي لا تبحث فيه عن طعام أو رفيق، غالبًا ما تختبئ الأخابيط ذات الحلقات الزرقاء في الشقوق أو الأصداف أو الحطام البحري.إذا أمسكت بهم خارج أماكن الاختباء المريحة، فمن السهل أن ترى كيف حصل الحيوان على اسمه: عند شعوره بالتهديد، تظهر حلقات زرقاء زاهية في جميع أنحاء جسمه كإشارة تحذير للحيوانات المفترسة المحتملة.

سمها أقوى 1000 مرة من السيانيد (مواد شديدة السمية)، وهذا الكائن القوي الذي بحجم كرة الجولف يحتوي على سم كاف لقتل 26 شخصًا في غضون دقائق. لذلك فليس من المُستغرب أن يتم التعرف عليه كواحد من أخطر الحيوانات في المحيط.تنتج الأخابيط الحلقات الزرقاء سمًا عصبيًا قويًا يسمى Tetrodotoxin، وهو مادة قاتلة محتملة موجودة أيضًا في السمكة المنتفخة. يتم إنتاج السم عن طريق البكتيريا التكافلية في الغدد اللعابية للحيوان وهو أكثر سمية من أي ثدييات أرضية. يتم استخدامه في المقام الأول عند الصيد، حيث يلتقط الأخطبوط السرطانات والروبيان والأسماك الصغيرة من خلال النقر على الهيكل الخارجي لفريسته من خلال منقاره وإدخال السم. ثم يستخدم منقاره لالتقاط اللحوم بينما تظل فرائسه مشلولة. في النهاية، تبقى القشرة الخارجية القوية لفريستها.

إذا، ماذا سيحدث إذا تعرضت للعض من قبل الأخطبوط ذي الحلقات الزرقاء؟ أولاً، السم يحجب الإشارات العصبية في جميع أنحاء الجسم، مما يسبب تنميلًا في العضلات. تشمل الأعراض الأخرى الغثيان وفقدان البصر أو العمى وفقدان الحواس وفقدان المهارات الحركية. في نهاية المطاف، سوف يسبب شلل العضلات بما في ذلك العضلات اللازمة للبشر للتنفس، مما يؤدي إلى توقف التنفس. لا يوجد ترياق معروف، ولكن يمكن إنقاذ الضحايا إذا بدأ التنفس الاصطناعي على الفور.إذا واجهت هذا الجميل الأزرق الصغير في أي وقت ، فتراجع بسرعة فعضّته عادة ما تكون غير مؤلمة، لذلك قد لا تعرف أنك تعرضت للعض حتى فوات الأوان. لحسن الحظ، الأخطبوط ذو الحلقات الزرقاء ليس عدوانيًا، من المحتمل أن يعض البشر فقط إذا تم تحريكه أو التعامل معه.

في الواقع، لم تكن هناك وفيات معروفة من لدغتها منذ الستينيات.لذلك طالما كنت تحافظ على يديك لنفسك ستكون بخير.